Fallece a los 91 años Mark Powell, compañero de aventuras de Warren Harding en la primera conquista de The Nose

0
42

Pese a no haber alcanzado la misma fama que sus históricos compañeros de aventuras Royal Robbins o Warren Harding, se podría decir que Mark Powell, cuanto menos, fue igual de importante que ambos en la historia y el desarrollo del valle de Yosemite.

Mark Powell fue el primero en instalarse a vivir en el Camp 4, convirtiéndose en el genuino creador de una corriente histórica que aún hoy perdura, la del escalador sin hogar que no desea trabajar ni atarse a las obligaciones de una familia convencional. Sencillamente, Powell nunca quiso dejar de escalar, pero cuando aún casi nadie escalaba. En la década de los 50 firmó 15 históricos primeros ascensos en el valle y acompañó a Harding en todo el proceso de conquista a The Nose, formando parte del equipo que realizó la primera ascensión a una de las rutas más famosas y épicas de todos los tiempos.

Mark Powell falleció el 2 de julio, a la edad de 91 años, en California.

Warren Harding (izq) y Mark Powell (dcha), en la base de The Nose, en 1957.

¿El mejor escalador de la década de los 50?

Corría el año 1955 cuando Powell decidió hacer algo insólito para la época. Ni corto ni perezoso, no dudó en abandonar las comodidades del hogar para instalarse en el Camp 4, al cobijo de las inmensas paredes del valle de Yosemite, durante toda una temporada entera. Algo que repetiría también el año siguiente, en el 56. Y fue entre aquellos dos veranos cuando Powell sellaría 15 históricos primeros ascensos, ganándose fama entre los demás escaladores de ser un hombre fuerte, valiente y muy comprometido.

El año siguiente, 1957, lo pasó ocupado trabajando en The Nose junto a Warren Harding y en 1958, formó parte del equipo que conseguiría el primer ascenso a la histórica ruta, en compañía de Wayne Merry, George Whitmore y el propio Harding, siendo el protagonista incluso en varios de sus largos, los que abrió sin ningún problema. Sin embargo, en uno de los días de descanso, cuando ascendía por Arrowhead Arête, una vía fácil de las que se usaban para calentar y por la que habría subido en hasta 50 ocasiones con anterioridad, la caída de una repisa le rompería uno de sus tobillos, en un grave accidente del que tardó horas en ser rescatado, impidiendo su posterior participación final en la conquista de The Nose.

Mark Powell en Texas Flake to Boot Flake, en El Capitan, Yosemite, en 1956.

Pero aquel accidente no solo dejó a Powell fuera de los libros de historia, también se convertiría en el protagonista del fin de su carrera por la máxima dificultad, ya que desde entonces y pese a no haber dejado jamás de escalar, al no llegar a recuperarse por completo nunca volvería a realizar ningún otro gran ascenso, poniendo fin así a una prometedora carrera profesional. Finalmente y tras una infección que arrastró durante más de cinco décadas, le habían amputado el pie recientemente.

 

Martin Keller completa Ill Trill (8b+), un proyecto de más de dos años

El escalador suizo Martin Keller completa en Magic Wood uno de sus proyectos estrella, Ill Trill (8b+), tras más de 2 años de constantes...

Andreas Steindl consigue un nuevo record de velocidad en los Alpes suizos

El alpinista suizo Andreas Steindl completa la distancia desde el punto más bajo hasta el más alto de Suiza, en el Dufourspitze, en 8...

Hazel Findlay repite la histórica The Quarryman, de Johnny Dawes

La escaladora británica Hazel Findlay repite el clásico The Quarryman, una de las rutas más famosas del Reino Unido y una de las obras...

Dos 8b de boulder y 8a al flash para Natalia Grossman, de 19 años

La joven escaladora Natalia Grossman, quien saltó a la fama tras conseguir dos medallas de plata en el Campeonato Mundial Juvenil del año pasado...

Los nominados al Piolet d´Or 2020, con cuatro actividades españolas que optan al galardón

Un año más se publica la Big list, la lista de nominados al premio más prestigioso del mundo de las grandes montañas: los Piolet...
video

9a para Cameron Hörst, de19 años: White Lightning

El escalador estadounidense Cameron Hörst consigue, a sus 19 años, el primer noveno al que le pone la cadena, White Lightning, en la reserva...

OUTDOOR