Arista Norte del Latok 1, por Tom Livingstone, Aleš Česen y Luka Strazar

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En 2018, el equipo británico-esloveno protagonizado por Tom Livingstone, Aleš Česen y Luka Strazar se dirigió al Latok I, de 7.145 metros, en el Karakorum Pakistaní. Tras una épico ascenso logrado en un viaje de ida y vuelta de siete días desde el Campamento Base, consiguieron la primera ascensión jamás vista desde el norte, una escalada que les haría merecedores de un prestigioso Piolet d’Or al año siguiente.

La cara norte del Latok 1

La North Ridge del Latok 1 ha sido un premio inalcanzable para varias generaciones de alpinistas. Sin embargo, después de más de 30 intentos en la cresta por una variedad de montañeros altamente talentosos, nadie se ha acercado ni remotamente al punto más alto alcanzado, unos 7.000 metros sobre el nivel del mar, logrado en el primer intento que se recuerda cuando en 1978 Jim Donini, Michael Kennedy, George y Jeff Lowe se retiraron a esa altura.

Estos cuatro, posiblemente los alpinistas estadounidenses más fuertes de la época, pasaron 21 días en la cresta subiendo más de 100 lanzamientos. Probablemente habían superado todas las dificultades, cuando una combinación de viento, frío y el rápido deterioro de la condición de Jeff Lowe debido al mal de altura, les obligó a retirarse.

Jeff Lowe escalando en el Ama Dablam en 1979. Foto: Tom Frost

Desde entonces, la cresta ha ganado una reputación formidable, haciendo cumplir el hecho de que el intento de 1978 fue uno de los más impresionantes en la historia del estilo alpino en las Grandes Cordilleras.

Tom, Aleš y Luka optaron por una línea más segura en la cara en el último cuarto, alcanzando la cumbre a través del West Col y logrando solo el segundo ascenso de Latok I y el primero desde el norte.

 

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